Medellín, Colombia - Carrera 25A N° 1A Sur – 45 Torre Médica 2 – Cons. 1865
Diferencia entre sobrepeso y obesidad

¿Cuál es la diferencia entre sobrepeso y Obesidad?

Como Cirujano Bariátrico con más de 15 años de experiencia tratando pacientes con Sobrepeso y Obesidad, soy consciente de la confusión que existe sobre las diferencias entre estos dos conceptos. Por ello, en este blog quiero explicar de forma sencilla en qué consiste cada uno, sus causas, consecuencias y cómo se diagnostican y tratan.

La Obesidad y el Sobrepeso son un grave problema de salud que afecta a la población mundial. Según la Organización Mundial de la Salud, en 2024 más de 1.500 millones de personas adultas tienen Sobrepeso, y de éstas, más de 500 millones sufren Obesidad. En Colombia, el 56% de la población mayor de 18 años tiene Obesidad o Sobrepeso, según el Ministerio de Salud.

Es importante diferenciar estos dos conceptos porque, aunque están relacionados, no son lo mismo. Muchas personas creen que tener sobrepeso es menos grave que la obesidad, pero esto no es cierto. El sobrepeso es la antesala de la obesidad y también tiene serias implicaciones para la salud, aumentando el riesgo de padecer enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión y problemas cardiovasculares.

¿Qué es el sobrepeso y la obesidad?

El sobrepeso y la obesidad son términos médicos que se refieren a una acumulación anormal o excesiva de grasa que puede ser perjudicial para la salud. Para entender mejor estos conceptos, es importante diferenciarlos:

Sobrepeso

Se considera que una persona tiene sobrepeso cuando su índice de masa corporal (IMC) está entre 25 y 29.9. El IMC se calcula dividiendo el peso de una persona en kilogramos por el cuadrado de su altura en metros (kg/m²). El sobrepeso es un estado previo a la obesidad y un indicador de riesgo para el desarrollo de enfermedades crónicas.

Obesidad

La obesidad se define cuando una persona tiene un IMC de 30 o más. Se clasifica además en diferentes categorías según la gravedad: Obesidad Clase I (IMC 30-34.9), Clase II (IMC 35-39.9) y Obesidad Clase III o mórbida (IMC ≥ 40). La obesidad es una enfermedad crónica y multifactorial, ya que puede ser causada por una combinación de factores internos y externos. 

Causas del sobrepeso y la obesidad

Las causas del sobrepeso y la obesidad son múltiples y a menudo se entrelazan, involucrando aspectos genéticos, conductuales, metabólicos y ambientales. A continuación, se detallaremos algunos de los más relevantes:

La causa más directa del sobrepeso y la obesidad es consumir más calorías de las que el cuerpo utiliza. Este desequilibrio puede ser el resultado de una dieta alta en calorías, grasas y azúcares y baja en nutrientes esenciales.

La falta de actividad física contribuye significativamente al aumento de peso. Esto incluye no solo la falta de ejercicio, sino también el aumento de comportamientos sedentarios como pasar mucho tiempo frente a pantallas.

La genética juega un papel en la forma en que el cuerpo metaboliza la comida y convierte los alimentos en energía, así como en la manera en que se almacena la grasa. Algunas personas pueden ser genéticamente más susceptibles al aumento de peso.

El entorno puede influir en las opciones de estilo de vida y de alimentación. Por ejemplo, el acceso limitado a alimentos saludables y frescos o a espacios seguros para hacer ejercicio puede aumentar el riesgo de sobrepeso y obesidad.

El estrés, la ansiedad y otros problemas de salud mental pueden contribuir al aumento de peso, ya sea por comer en exceso como mecanismo de afrontamiento o por la disminución de la motivación para mantener un estilo de vida activo y saludable.

Ciertas enfermedades y medicamentos pueden promover el aumento de peso o dificultar la pérdida de peso. Por ejemplo, algunas afecciones hormonales, como el hipotiroidismo, pueden ralentizar el metabolismo.

A menudo, los alimentos altos en calorías, grasas y azúcares son más baratos y accesibles que opciones más saludables, lo que puede influir en las decisiones alimentarias, especialmente en comunidades de bajos ingresos.

Con la edad, el metabolismo tiende a ralentizarse, y la masa muscular puede disminuir, lo que puede llevar a un aumento de peso si no se ajusta la ingesta calórica y la actividad física.

diferencia entre sobre peso y obesidad

Es importante entender que el sobrepeso y la obesidad no son simplemente el resultado de una elección personal o falta de voluntad; hay muchos factores complejos involucrados. La prevención y tratamiento requieren un enfoque integral que tenga en cuenta todos estos aspectos.

Índice de Masa Corporal (IMC)

El Índice de Masa Corporal (IMC) es una herramienta utilizada para evaluar y clasificar el peso corporal en relación con la altura de una persona. Se calcula dividiendo el peso de una persona en kilogramos por el cuadrado de su altura en metros (kg/m²). El IMC se usa comúnmente en la medicina y en el ámbito de la salud pública como un indicador simple de la categorización de la masa corporal, que puede apuntar a posibles problemas de salud relacionados con el peso.

Las categorías estándar del IMC son:

Calculadora IMC OnLine

Estas categorías se basan en la relación entre el peso corporal y la morbilidad y mortalidad. Un IMC más alto se asocia generalmente con un mayor riesgo de desarrollar ciertas enfermedades crónicas como enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2, ciertos tipos de cáncer, y problemas en las articulaciones y músculos.

Es importante recordar que el IMC es solo una herramienta inicial y no diagnostica directamente la grasa corporal ni la salud general de una persona. También, puede no ser completamente preciso para atletas o personas con una masa muscular muy desarrollada.

Limitaciones del (IMC)

El IMC no distingue entre grasa y músculo. Por lo tanto, personas con alta masa muscular, como los atletas, pueden tener un IMC alto sin tener un exceso de grasa corporal.

Las implicaciones para la salud del mismo IMC pueden variar entre diferentes grupos étnicos y edades. Por ejemplo, algunas poblaciones pueden tener un riesgo más alto de ciertas enfermedades crónicas a un IMC más bajo.

El IMC no refleja la distribución de la grasa en el cuerpo. La grasa abdominal, por ejemplo, presenta un riesgo más alto para la salud que la grasa distribuida de manera más uniforme.

Un IMC dentro del rango «normal» no garantiza una buena salud, así como un IMC fuera de este rango no indica necesariamente una mala salud. Hay otros factores como la dieta, la actividad física, y los marcadores metabólicos que también son importantes.

El IMC puede no ser aplicable de manera precisa a niños, mujeres embarazadas, ancianos y personas con ciertas discapacidades o condiciones médicas.

Debido a estas limitaciones, el IMC se debe utilizar como una herramienta de diagnóstico inicial, complementada con otras evaluaciones y mediciones para obtener una comprensión más completa del estado de salud y riesgo de una persona.

Perímetro abdominal  

El perímetro abdominal, también conocido como circunferencia de la cintura, es una medida simple pero informativa que se utiliza para evaluar la distribución de la grasa corporal, en particular la grasa abdominal. Esta medida se toma con una cinta métrica alrededor del abdomen, generalmente a nivel del ombligo o entre la última costilla y la parte superior de la cadera. Es una herramienta valiosa en la evaluación de riesgos para la salud asociados con la obesidad, especialmente los riesgos metabólicos.

Interpretación del Perímetro Abdominal

La interpretación del perímetro abdominal se basa en puntos de corte específicos que difieren según el sexo y, en algunos casos, la etnia. Estos puntos de corte indican un mayor riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad:

Un perímetro abdominal de más de 94 cm (37 pulgadas) se considera de riesgo, y más de 102 cm (40 pulgadas) se considera un riesgo alto.

Un perímetro abdominal de más de 80 cm (31.5 pulgadas) se considera de riesgo, y más de 88 cm (34.6 pulgadas) se considera un riesgo alto.

Estos valores pueden variar ligeramente dependiendo de las recomendaciones de diferentes organizaciones de salud y pueden ajustarse para ciertas poblaciones. Por ejemplo, para personas de origen asiático, los puntos de corte pueden ser más bajos debido a un mayor riesgo de problemas metabólicos a tamaños de cintura más pequeños en comparación con otros grupos étnicos.

Consecuencias del sobrepeso y la obesidad

El sobrepeso y la obesidad tienen múltiples consecuencias que afectan de manera significativa tanto la salud física como la mental. Algunas de las consecuencias más importantes incluyen:

El riesgo de enfermedades del corazón y accidentes cerebrovasculares aumenta con el sobrepeso y la obesidad.

La obesidad es uno de los principales factores de riesgo para el desarrollo de diabetes tipo 2.

El exceso de peso aumenta la carga en huesos y articulaciones, lo que puede llevar a osteoartritis.

El sobrepeso y la obesidad están relacionados con un riesgo elevado de ciertos cánceres, como el de mama, colon y endometrio.

El sobrepeso puede dificultar la respiración y aumentar el riesgo de apnea del sueño, una condición en la que la respiración se interrumpe durante el sueño, así como el asma.

El estigma y la discriminación relacionados con el peso pueden tener impactos negativos significativos en la salud mental.

Las mujeres con sobrepeso u obesidad pueden enfrentar complicaciones en el embarazo y la fertilidad.

Estas consecuencias resaltan la importancia de abordar el sobrepeso y la obesidad con un enfoque integral que incluya cambios en la dieta, el aumento de la actividad física y, en algunos casos, intervención médica.

Qué tratamientos existen para el sobrepeso y obesidad

El tratamiento para el sobrepeso y la obesidad implican un enfoque multidisciplinario que incluye cambios en el estilo de vida, como una alimentación equilibrada y la práctica regular de actividad física, y en algunos casos puede requerir intervención médica, como medicamentos o cirugía. La educación en hábitos saludables desde la infancia es clave para prevenir estas condiciones.

A continuación, te contaremos algunas alternativas para combatir el sobrepeso y la obesidad

Dieta

La dieta es el pilar fundamental del tratamiento de la obesidad y el sobrepeso. El objetivo es reducir la ingesta de calorías para crear un déficit energético que permita la pérdida de peso. Para ello, es importante:

Ejercicio físico

El ejercicio físico es otra parte esencial del tratamiento de la obesidad y el sobrepeso. Ayuda a quemar calorías, mejorar la salud cardiovascular y muscular, y reducir el riesgo de complicaciones asociadas con la obesidad.

Se recomienda realizar al menos 30 minutos de actividad física moderada la mayoría de los días de la semana. Las actividades físicas moderadas incluyen caminar, andar en bicicleta, nadar, bailar o practicar deportes.

Medicamentos

En algunos casos, los medicamentos pueden ayudar a perder peso. Los medicamentos aprobados para el tratamiento de la obesidad en Colombia son:

  • Orlistat: reduce la absorción de grasas en el intestino.
  • Liraglutida: un análogo de la GLP-1, una hormona que ayuda a controlar el apetito.
  • Saxagliptina: un análogo de la DPP-4, una enzima que ayuda a controlar la glucosa en la sangre.
  • Bupropion: un antidepresivo que ayuda a reducir el apetito.

Cirugía bariátrica como herramienta para combatir el sobrepeso y la obesidad

La cirugía bariátrica es un procedimiento quirúrgico que se utiliza para tratar la obesidad grave. Puede ayudar a las personas a perder peso y mejorar su salud.

La cirugía bariátrica se recomienda para personas con un índice de masa corporal (IMC) de 30 kg/m2 o para personas con comorbilidades relacionadas con la obesidad, como diabetes tipo 2, hipertensión arterial, apnea del sueño u osteoartritis.

Existen diferentes procedimientos de cirugía bariátrica, pero todos tienen como objetivo reducir la cantidad de alimentos que una persona puede comer o la cantidad de nutrientes que puede absorber.

Conoce al Dr Santiago Gómez, experto en obesidad y cirugía bariátrica en Colombia. El Dr Santiago opera en la ciudad de Medellín Colombia.

Entre las cirugías más conocidas para la obesidad se encuentra la manga gástrica y el bypass gástrico.

La Manga Gástrica o Sleeve Gástrico consiste en la disminución del estómago en un 80%, de esta manera se disminuye la ingesta de comida. 

El Bypass Gástrico consiste en crear un puente desde el estómago hasta el intestino delgado, de esta manera se disminuye la ingesta de comida y de nutrientes. 

Resultados esperados de la cirugía bariátrica

La cirugía bariátrica puede ser una herramienta eficaz para perder peso y mejorar la salud. Sin embargo, es importante tener en cuenta que es una cirugía mayor y que conlleva riesgos como infecciones, hemorragias y lesiones de órganos.

También es importante tener en cuenta que la cirugía bariátrica no es una solución mágica para la obesidad. Las personas que se someten a cirugía bariátrica aún deben seguir un plan de alimentación saludable y realizar ejercicio físico para mantener su peso.

Recomendaciones para combatir el sobrepeso y la obesidad

El sobrepeso y la obesidad son problemas complejos que requieren un abordaje integral. La adopción de un estilo de vida saludable es el pilar fundamental para prevenir y tratar estos problemas. Para esto, te presentamos algunas recomendaciones a seguir para combatir esta condición:

  • Consultar con un profesional de la salud para diseñar un plan de tratamiento personalizado.
  • Seguir el plan de tratamiento de manera constante y disciplinada.
  • No desanimarse si no se consiguen resultados inmediatos.
  • Buscar apoyo de familiares y amigos.

El sobrepeso y la obesidad son problemas de salud pública que pueden tener graves consecuencias para la salud. Es importante adoptar un estilo de vida saludable para prevenir el sobrepeso y la obesidad, y para tratarlos si ya están presentes.

Preguntas frecuentes

El sobrepeso es una condición en la que una persona tiene más peso del considerado saludable para su estatura, principalmente debido a la acumulación de grasa. La obesidad es un grado más severo de sobrepeso, con un mayor riesgo de problemas de salud.

La obesidad se considera cuando el IMC es igual o superior a 30.

Las causas incluyen una dieta alta en calorías, falta de actividad física, factores genéticos, trastornos metabólicos, y ciertos medicamentos.

Además de las causas del sobrepeso, la obesidad puede estar influenciada por factores ambientales, psicológicos, y socioeconómicos.

Puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2, ciertos tipos de cáncer, y problemas articulares.

Incluyen enfermedades cardíacas, apnea del sueño, diabetes tipo 2, hipertensión, problemas articulares, y ciertos cánceres.

Cambios en la dieta y el estilo de vida, actividad física regular, y en algunos casos, medicación o asesoramiento psicológico.

Además de las mencionadas para el sobrepeso, pueden incluir cirugía bariátrica y programas de manejo de peso intensivos.

El IMC se calcula dividiendo el peso en kilogramos por el cuadrado de la altura en metros.

El Perímetro Abdominal ayuda a evaluar la grasa abdominal, un importante indicador de riesgo para enfermedades cardiovasculares y diabetes.

Incluir una dieta equilibrada, aumentar la actividad física, reducir el consumo de alimentos procesados y azúcares, y mejorar los patrones de sueño.

Una dieta alta en calorías, grasas saturadas, azúcares y baja en fibra aumenta significativamente el riesgo de obesidad.

La actividad física regular ayuda a quemar calorías, mejora el metabolismo y fortalece los músculos, reduciendo así el riesgo de sobrepeso y obesidad.

Los factores genéticos pueden influir en la tendencia de una persona a ganar peso, aunque el estilo de vida y el ambiente también juegan un papel crucial.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Cuéntanos tu caso
💬 ¡Hablamos!
Hola 👋 Soy el Dr Santiago Gómez, Cirujano Bariátrico en Medellín y estoy para ayudarte.
Verificado por MonsterInsights